Investitionen in Bildungstechnologie nehmen in Europa deutlich zu

30 Juli, 2020

PwC-Studie: Investitionen in europäischen Bildungssektor zwischen 2015 und 2019 deutlich gestiegen / Mehr als 40 Prozent der Transaktionen in Großbritannien / Europäische M&A-Unternehmen zielen auf klassische, VC-Investoren auf technologiegestützte Lernformen / COVID-19 treibt die Digitalisierung des Bildungssektors voran

Düsseldorf, 30. Juli 2020

Der europäische Bildungssektor entwickelt sich sehr dynamisch – und wird dadurch immer häufiger zum attraktiven Ziel für M&A-Unternehmen sowie Risikokapitalgeber (Venture Capitalists, VC). Dies ist eines der Kernergebnisse der Studie „Education and training services“ der Wirtschaftsprüfungs- und Beratungsgesellschaft PricewaterhouseCoopers (PwC). Dafür hat PwC 355 M&A-Transaktionen im europäischen Bildungssektor zwischen 2015 bis 2019 analysiert. Ergänzt wurde die Erhebung durch die Analyse der Geschäftsmodelle von 329 europäischen Start-ups, die in diesem Zeitraum finanziert wurden.

Risikokapitalinvestitionen in Bildungstechnologie auf Rekordhoch

Die M&A-Aktivitäten auf dem europäischen Bildungssektor haben zwischen 2015 und 2019 deutlich zugelegt: So nahm das Transaktionsvolumen in diesem Zeitraum um durchschnittlich 8,2 Prozent pro Jahr zu, der Marktwert stieg um insgesamt 67,3 Prozent. Hauptgründe für die dynamischen Kaufaktivitäten waren die hohe Liquidität und die niedrigen Zinssätze. Regionaler Schwerpunkt der Investitionen war mit Abstand Großbritannien, auf das im Jahr 2019 mehr als 40 Prozent der europäischen Transaktionen im Bildungssektor entfielen, gefolgt von den skandinavischen Ländern (12,3 Prozent), Frankreich (8,6 Prozent), Spanien (8,6 Prozent), den Niederlanden (7,4 Prozent) und Deutschland (6,2 Prozent).

Während die Zahl der Unternehmensgründungen in Europa in den vergangenen Jahren deutlich zurückgegangen ist, erreichten die Riskokapitalinvestitionen in Bildungstechnologieunternehmen 2019 ein Rekordhoch von ca. 570 Millionen Euro. Dies entspricht einem durchschnittlichen jährlichen Wachstum von 52,1 Prozent zwischen 2015 und 2019. Auch hier liegt Großbritannien im europäischen Vergleich mit 91 Unternehmensgründungen weit vorn, wobei VC-Investitionen in Europa gegenüber China und den USA insgesamt noch hinterherhinken. Dr. Ralph Niederdrenk, Partner bei PwC Deutschland, kommentiert: „Das Engagement der Kapitalgeber vor allem in der Wachstumsphase deutet auf einen zunehmend reifen Markt für Bildungstechnologien hin. Das menschliche Lernen verändert sich derzeit fundamental – und wird durch innovative Technologie zum integralen Bestandteil des täglichen Lebens.“

8 von 10 M&A-Deals zielen auf klassische Lernformen

Ein weiteres Ergebnis der Studie lautet: Etwa 80 Prozent der europäischen M&A-Aktivitäten konzentrieren sich auf Investitionen in Geschäftsmodelle, die sich an klassischen Formen der Wissensvermittlung orientieren. Dazu zählen etwa Vorschulen, Schulen sowie Ausbildungszentren. Demgegenüber beschäftigen sich etwa 84 Prozent der Start-up-Aktivitäten mit neuen, stärker technologiegestützten Formen des Lernens. Dazu zählen etwa hybride oder Mobile-first-Lernformen, ebenso das digitale Matchmaking, soziale Lernplattformen, Tools zur Testvorbereitung sowie Kollaborationslösungen, um in Gruppen zu lernen. Isabella Calderon Hoyos, Senior Managerin bei PwC Deutschland, sagt: „Die Digitalisierung des Bildungssektors, das zeigt unsere Erhebung, schreitet stark voran. Die Corona-Pandemie und ihre Folgen verleihen der Transformation derzeit eine zusätzliche Dynamik.“

Digitale Lernplattformen boomen – auch wegen COVID-19

Gerade während der Corona-Krise, so die Studienautoren, starten Institutionen und Unternehmen vermehrt Digitalisierungsprojekte. Digitale Lernplattformen für Schüler und Studenten erleben einen regelrechten Boom. PwC-Experte Niederdrenk: „Die momentan herrschende Dynamik bietet strategischen Anlegern und VCs gleichermaßen interessante Chancen. Das Potenzial für nachhaltiges Wachstum im Bildungssektor ist groß.“ Denn im Vergleich zu Sektoren wie FinTech und InsurTech seien die Bildungsinvestitionen in einigen Ländern Europas, vor allem Deutschland, noch relativ gering. Doch trotz des großen Potenzials gebe es auch Risiken: „Die Digitalisierungsbudgets der Institutionen sind nicht unbegrenzt, und einige Start-ups könnten aufgrund der Pandemie Probleme bekommen, ihre Angebote zu monetarisieren“, sagt Ralph Niederdrenk.

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Lara Pfeffer

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